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18 avril 1534: Emprisonnement de Thomas More à la Tour de Londres

Thomas More est né le 7 février 1478 et il a été exécuté le 6 juillet 1535 sur les ordres d’Henry VIII.


Il est l’auteur du roman Utopia, publié en 1516, qui raconte la vie quotidienne des habitants d’une île imaginaire où règne l’harmonie grâce à des règles fondamentalement bonnes pour l’humanité.


Son livre a été un grand succès littéraire en France et il y a influencé les humanistes, les religieux et les politiciens.


More a été au service du roi Henry VIII comme ambassadeur extraordinaire, puis chancelier.


Il a aidé ce dernier à réfuter les thèses de Martin Luther et à se mériter du pape Leo X le titre honorifique de fidei defensor (protecteur de la foi) en 1521, comme son épouse l’infante d’Espagne Catherine d’Aragon.


Mais la carrière de Thomas More a eu une fin abrupte lorsqu’il a été obligé de donner des conseils sincères n’allant pas dans le même sens que les caprices du roi Henry VIII: il a manifesté son désaccord avec l'ambition d'Henry VIII de renier son épouse et de provoquer le schisme d’avec l'Église catholique.


Après avoir émis ces conseils, il a démissionné.


Mais les choses ne se sont pas terminées si simplement...


Le roi Henry VIII l’a fait emprisonner à la Tour de Londres le 18 avril 1534 avant de le faire exécuter l’année suivante après un procès l’ayant condamné sur la base du Treason Act.


Thomas More a été béatifié par le pape Leo XIII en 1888, puis canonisé par le pape Pius X en 1935.


Il est depuis reconnu comme saint patron des responsables de gouvernement et des hommes politiques.


Son anniversaire est célébré le 22 juin.




©2019 Éditions du Grand Héron.

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